Trumps voormalige advocaat en fixer Michael Cohen, gisteren tijdens het verlaten van het Loews Regency Hotel in New York. © AFP

Trumps loyaalste medewerker – ooit

Een krakerige tape, een playboymodel en geheime documenten – het regent weer onthullingen rond het Witte Huis. Een overzicht.

Cohen tapes

Cohen bracht een in het geheim opgenomen gesprek naar buiten met toenmalig presidentskandidaat Trump. Het gaat over zwijggeld voor een Playboymodel dat een affaire met hem zegt te hebben gehad. Trump wist er wel degelijk van, suggereert de tape.

Cohen, ooit een van de loyaalste medewerkers van Trump, toont de VS op deze manier dat team-Trump loog over deze Karen McDougal (haar verhaal werd ‘totaal onwaar’ genoemd). McDougal verkocht haar relaas voor 150.000 dollar aan de uitgever van roddelblad National Enquirer, waar een vriend van Trump de baas is. Een artikel verscheen nooit: de Enquirer schoof het verhaal voor Trump onder het tapijt.

Overtreding kieswet

Cohen wordt er nu van verdacht de kieswet te hebben overtreden met zulke deals met vrouwen – volgens advocaat Avenatti zijn er naast Stormy Daniels en Karen McDougal nog drie vrouwen betaald om te zwijgen. Het is onderwerp van onderzoek in een spin-off van het speurwerk van speciaal aanklager Mueller, waarin ook mogelijke fraude in Cohens taxibedrijf onder de loep wordt genomen. De FBI viel Cohens kantoor, huis en hotelkamer binnen. Maar van Trump komt weinig steun. Cohen voelt zich in de steek gelaten, raakte verbitterd en nam deze week nota bene een bondgenoot van de Clintons in de arm, advocaat Lanny Davis.

,,Ik ga geen boksbal meer zijn”, zou Cohen volgens Davis hebben verklaard. Hij wil, zo zegt hij, de waarheid vertellen. Het wakkert de bezorgdheid aan in het Witte Huis – gaat Cohen de geheimen van zijn voormalige baas doorbrieven aan de FBI? Hij vertelde de media alvast dat Trump op de hoogte zou zijn geweest van een ontmoeting tussen zijn zoon en een Russische advocaat met Kremlincontacten die belastende informatie over Hillary Clinton beloofde, iets wat speciaal aanklager Mueller razend interessant zal vinden. Trump ontkende het in een boze tweet – Cohen probeert vooral zijn eigen hachje te redden, schreef Trump.

Samenzwering

Geruchten over een samenzwering tussen team-Trump en het Kremlin zwollen toch al aan sinds Trumps verbale vrijerij met Poetin in Helsinki. Voor zo’n samenzwering is géén bewijs. Er zijn wel vermoedens, van de FBI. De regering Trump bracht deze week tot nu toe topgeheime documenten uit 2016 naar buiten waarin de FBI een speciale rechtbank toestemming vraagt om ex-Trumpadviseur Carter Page af te luisteren. ,,De FBI is van mening dat Page heeft samengewerkt en samengezweerd met de Russische overheid,” staat in het verzoek. Diverse rechters vonden de theorie geloofwaardig genoeg om afluisteren toe te staan.

Trump en zijn bondgenoten stellen dat de papieren bewijzen dat het Rusland-onderzoek politiek gemotiveerd is: de FBI baseerde haar verdenkingen op het zogenoemde Steele-dossier, de memo’s vol smeuïge aantijgingen geschreven door een Britse ex-spion die werd betaald door Democraten. Maar in de documenten staat duidelijk dat de FBI open is geweest over de herkomst van het dossier, en ook andere bronnen had.

Rechtszaak

Mogelijk werpt de start van de rechtszaak tegen oud-campagnemanager en oligarchenvriend Paul Manafort, volgende week, meer licht in de duisternis. Zijn zaak draait vooralsnog om fraude, maar het is niet uitgesloten dat de Mueller die aanklacht gebruikt als drukmiddel om Manafort aan het praten te krijgen over zijn maanden in Trumpland. Voor de rechtbank kan duidelijk worden wat Mueller in handen heeft.

Of de Cohen-tapes juridisch een gevaar zullen zijn voor Trump, moet blijken. Waar Lanny Davis in de krakerige opname hoort dat Trump cash wil betalen – iets wat het mogelijk maakt de betaling verborgen te houden – hoort Rudy Giuliani vlak daarvoor nog het woordje ‘niet’. Trump zou er juist op aandringen níet contant, maar netjes met een cheque te betalen, volgens de ex-burgemeester van New York, die nu advocaat is van de president

© EPA

Advocaat: Nóg drie vrouwen kregen zwijggeld na verhouding met Trump

De advocaat van de Amerikaanse pornoactrice Stormy Daniels zegt dat hij nog drie andere vrouwen vertegenwoordigt die naar eigen zeggen geld kregen om te zwijgen over hun relatie met Donald Trump. Dat meldde Michael Avenatti vandaag via Twitter.

Michael Avenatti

@MichaelAvenatti

Three additional women. All paid hush money through various means. Time for Michael Cohen and Donald Trump to come 100 percent clean with the American people. All the documents, all the tapes, NOW. No more lies or lip service.

,,Nog eens drie vrouwen. Allemaal hebben ze zwijggeld gekregen”, schrijft de advocaat in een tweet. ,,Het is tijd dat Michael Cohen (de vroegere persoonlijke advocaat van Trump, nvdr.) en Donald Trump 100 procent eerlijk worden ten opzichte van het Amerikaanse volk. Alle documenten, alle tapes, nu (op tafel). Geen leugens of lippendiensten meer.”

Tegenover journalisten verduidelijkte de advocaat dat de vrouwen geld kregen ‘om te zwijgen, vóór de presidentsverkiezingen van 2016’. Meer details wenst hij niet te geven. Op de vraag of hij bewijzen heeft voor de bewering van de vrouwen, luidde het antwoord kortweg ‘ja’.

Avenatti speelde tot nog toe alleen een rol als advocaat van Stormy Daniels, die in het echt Stephanie Clifford heet. De pornoactrice zegt dat ze in 2006 een relatie had met Trump, maar dat zwijggeld – zowat 130.000 dollar – moest verhinderen dat ze de affaire in de openbaarheid zou brengen. Er is een juridisch steekspel over de zaak aan de gang.

Stormy Daniels zegt ongeveer 130.000 dollar aan zwijggeld te hebben ontvangen om haar affaire met Trump niet in de openbaarheid te brengen.

Stormy Daniels zegt ongeveer 130.000 dollar aan zwijggeld te hebben ontvangen om haar affaire met Trump niet in de openbaarheid te brengen. © REUTERS